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El presentador de CNN, Anderson Cooper, anunció la noticia de la muerte de su madre.

Gloria Vanderbilt, la glamorosa socialité de Manhattan de una de las familias más ricas de la nación que era tan conocida por su marca de jeans del mismo nombre, murió el lunes después de una batalla contra el cáncer de estómago, informó CNN.

«A principios de este mes, tuvimos que llevarla al hospital», dijo Cooper. «Ahí es donde supimos que tenía un cáncer muy avanzado en el estómago y que se había diseminado».

El presentador de noticias de televisión llamó a su madre «la mejor y más moderna» persona que conocía.

«Gloria Vanderbilt era una mujer extraordinaria que amaba la vida y la vivía en sus propios términos. Era una pintora, escritora y diseñadora, pero también una madre, esposa y amiga notables», dijo.

«Tenía 95 años, pero pregúntele a cualquiera que esté cerca de ella y le dirían que era la persona más joven que conocían, y la más moderna. Murió esta mañana de la manera que quería: en casa, rodeada de familiares. y amigos».

La socialité vivió una vida que atrajo muchas miradas en los círculos de la alta sociedad, comenzando con un tabloide y una batalla de custodia entre su madre y su tía cuando tenía 10 años.

Gloria Laura Morgan Vanderbilt, nacida en la ciudad de Nueva York el 20 de febrero de 1924, hija de Reginald Claypoole Vanderbilt, empresario ferroviario, y su segunda esposa, Gloria Morgan.

El tatarabuelo de Gloria Vanderbilt fue el magnate ferroviario y naviero Cornelius Vanderbilt, que fue el hombre más rico de los Estados Unidos. En 1873, hizo una donación de $1 millón de dólares (aproximadamente $21 millones actuales) a educadores en Tennessee para establecer lo que ahora es la Universidad de Vanderbilt en Nashville.

Con solo 18 meses de edad, Gloria Vanderbilt se convirtió en millonaria por derecho propio, cortesía de un fondo fiduciario tras la muerte de su padre por cirrosis hepática. Su media hermana mayor, Cathleen, recibió un fondo de igual cantidad.

Después de algunos años de vivir con su madre en París, Vanderbilt, de 8 años, fue enviada por primera vez con su abuela materna en Rhode Island.

Dos años más tarde, estalló la batalla de custodia entre la madre de Vanderbilt y su tía paterna, Gertrude Vanderbilt Whitney, una pelea legal que llenaría los titulares de chismes durante dos años.

El tumulto legal resonaría por décadas, incluso inspirando una popular miniserie de televisión de 1982, «Little Gloria… Happy at Last».

Al final, el tribunal dictaminó que Morgan era una madre inadecuada y que Vanderbilt viviría con su tía, escultora y fundadora del Whitney Museum of American Art. Esos años alimentarían en Vanderbilt una pasión por hacer arte que duraría toda la vida.

A pesar de la enorme riqueza que heredó, dijo que nunca se sintió parte de la familia Vanderbilt.

«No tuve ninguna relación con ella y la adoré desde lejos», dijo Vanderbilt sobre su madre en una entrevista de 2016 con Cooper. «No sentí ninguna conexión en absoluto. Me sentí como una impostora».

Sin embargo, la mayor pasión de Vanderbilt en las próximas décadas serían los hombres; la belleza elegante conectada con suficientes nombres en negrita para mantener a los columnistas de chismes ocupados escribiendo durante décadas.

También inspiró al personaje de Holly Golightly en «Breakfast at Tiffany’s» y fue protagonista de noticias por derecho propio como actriz, artista y autora.

Audrey Hepburn como Holly Golightly en «Breakfast at Tiffany’s».

«Me gusta la idea de mostrar que puedes pasar por muchas cosas y aún así mantenerte en pie, seguir trabajando, seguir siendo positivo sobre la vida», dijo Vanderbilt a la revista Interview en 2014. «Y puedes seguir pensando que lo mejor está a la vuelta de la esquina».

Los romances de Vanderbilt comenzaron cuando visitó a su madre en Hollywood en el verano de 1941, una estancia que inició una carrera como actriz y modelo. Su primer amante de alto perfil fue el excéntrico millonario Howard Hughes.

Vanderbilt profesó tener amor por muchos de los hombres que pasaron por su vida. Entre estos hombres se encuentra su primer marido, Pat DiCicco, un agente de Hollywood con presuntas relaciones con la mafia, con quien se casó cuando tenía 17 años. Su tumultuoso matrimonio terminó en divorcio cuatro años después.

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This was taken in 1969 for @townandcountrymag

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«Me tomaba la cabeza y me la golpeaba contra la pared», dijo Vanderbilt al periódico Telegraph de Inglaterra en 2004.

Su segundo matrimonio, con el mucho más viejo director de música Leopold Stokowski en 1945, duraría más, 10 años y con quien engendraría dos hijos; Stan, quien nació en 1950, y Christopher, quien llegó cinco años después. Sin embargo, la enorme diferencia de edades provocó la ruptura del matrimonio. Bueno, eso y los encantos de Frank Sinatra.

Vanderbilt se enamoró del ídolo ojiazul, dejando a su esposo por una aventura que duró solo unos meses. Tras esa relación, corrió a los brazos del director Sidney Lumet, con quien se casaría en 1956, un año antes del lanzamiento de su gran éxito «12 Angry Men». Su matrimonio duró solo siete años, pero los dos seguirían siendo amigos de por vida hasta la muerte de Lumet en 2011.

Vanderbilt finalmente encontró el amor verdadero en su cuarto intento, se casó con el editor de la revista Wyatt Cooper en la Nochebuena de 1963 y tuvieron dos hijos juntos, Carter y Anderson. Su devoción por el hombre al que llamó el amor de su vida era tan fuerte que nunca se volvió a casar después de la muerte de Wyatt Cooper a causa de un ataque al corazón en 1978.

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Just came across this photo with @andersoncooper and Carter. It was probably taken around 1979. It seems like yesterday.

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Pero para entonces, una nueva vocación llegó a la vida de Vanderbilt, estimulada por su amor por el trabajo con telas. Tuvo un primer intento fallido de una tienda de ropa con sus diseños en la Séptima Avenida de Manhattan, posteriormente cayó en manos de un experto en merchandising llamado Warren Hirsh, quien tuvo una idea para llevar el toque de clase superior de Vanderbilt a los jeans.

La mezclilla había crecido en popularidad durante el apogeo del movimiento hippie en la década de 1960, pero cuando la marca de Vanderbilt debutó en 1977, había un apetito por algo un poco más elegante. Y eso es justo lo que los clientes obtuvieron con el omnipresente logotipo de cisne que se cosió, junto con la firma de Vanderbilt, en los bolsillos traseros de cada pieza.

«Los pantalones vaqueros de Gloria Vanderbilt fueron increíblemente influyentes en el mercado. Podría decirse que fueron los primeros», dijo Emma McClendon, del museo del Instituto de Tecnología de la Moda.

Aunque los jeans fueron hechos en Hong Kong, la heredera estaba ganando millones por ser la cara de la franquicia.

«Un bombardeo de comerciales de televisión enfatizó su nombre y estatus de élite ante una audiencia nacional», dijo McClendon. «Los anuncios también combinaron el glamour de Vanderbilt con el ajuste sexy de los jeans, promoviendo la forma en que los jeans abrazaban todas las curvas, incluidas las caderas y el trasero».

Sin embargo, a finales de los años 80, la compañía de Vanderbilt estaba en una fase de desaceleración, parte del orden natural de una industria de la moda voluble.

Luego, el 22 de julio de 1988, Vanderbilt vio a su hijo Carter, de 23 años, morir por suicidio después de caer en picado en la terraza del piso 14 de su apartamento en Manhattan. Escribiría un libro sobre su angustia, «A Mother’s Story», que se publicó ocho años después.

Las fortunas de Vanderbilt siguieron su tendencia a la baja al demandar con éxito a su abogado y expsiquiatra en 1993 por estafar a millones de personas. Pero esa pérdida de dinero, combinada con impuestos atrasados, la obligó a vender su mansión de siete habitaciones en Southampton y su casa de cinco pisos en Manhattan dos años después.

En sus últimos años, Vanderbilt escribió varias memorias y novelas, y fue el foco de un documental conjunto, «Nothing Left Unsaid», con Cooper en 2016. Hasta el final, continuó escribiendo, produciendo su arte basado en un collage, e incluso se convirtió en una estrella de Instagram, compartiendo fotos personales y de sus obras de arte.

«Siempre pensé que mi madre venía de un tiempo y lugar que ya no existe», dice Cooper en su documental. «Como un mundo desaparecido».

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