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En 1984 Bob Geldof estaba sentado en la sala de su casa viendo televisión y un reportaje sobre la tremenda sequía que estaba sufriendo la zona árida del norte de África desde hacía más de un año, lo hizo reflexionar. Tomó el teléfono y llamó a su amigo  Midge Ure, cofundador y cantante de Ultravox y ambos se propusieron hacer algo para ayudar a esa gente.

El primer paso fue “Do They Know It’s Xmas?”, tema escrito por Geldof y grabado a final de 1984 por un grupo de artistas ingleses.

We Are The World

«We Are The World», Columbia Records.

En Estados Unidos el legendario cantante Harry Belafonte le sugirió a Ken Kragen, productor de televisión y manager de algunos famosos como Kenny Rogers y Lionel Richie, que reuniera a un grupo de cantantes negros y grabaran un tema y las ventas fueran donadas a la misma causa que Bob Geldof proponía. Kragen dijo que no necesariamente tendría que ser solo con gente “de color”. Le llamó a Lionel Richie y le pidió que escribiera el tema. Richie se lo comentó a Michael Jackson y el trío Kragen, Richie y Jackson contactaron al gran Quincy Jones para que produjera y dirigiera la grabación. Así nació “We Are The World”.

Quincy pensó que el día indicado para grabar sería la noche de la premiación de los American Music Awards, pues estarían reunidos la mayoría de los grandes intérpretes en Los Ángeles. Llamó personalmente a casi todos los que participaron. Se grabó con anticipación la música y Quincy diseñó la participación vocal de cada uno de los confirmados. Les envió una cinta con la pista musical y una nota que decía: “Los espero el lunes 28 de Enero en los estudios Lion Share (propiedad de Kenny Rogers) a las 23 hrs para la grabación de “We Are The World”. Favor de dejar el ego en sus casas” y esa noche en la entrada a la sala donde se llevó a cabo la grabación había un papel en la puerta que anunciaba: “Favor de checar sus egos”. Otro dato curioso es que Stevie Wonder bromeó cuando alguien comentó que sería una grabación histórica por la cantidad de celebridades que acudirían al estudio, Wonder dijo: “Ray (Charles) y yo podemos ir guiándolos a sus lugares”.

El viernes 5 de abril a las 8 AM, tiempo del centro de México, más de 5 mil estaciones de radio en todo el mundo transmitieron el tema grabado por la asociación que se denominó USA For Africa (United Support Of Artists For Africa). En México DF fueron varias las estaciones que lo hicieron, una de ellas fue “Radio Cañón” de Grupo Fórmula a través de su programa “Batas, Pijamas y Pantuflas”, nuestro productor y conductor Raul Mondragón nos cuenta: “Un día antes Sergio Rod me pidió no olvidar llevar el disco, pues se me había confinado la tarea de llevar ese tipo de material musical. Para mí, en mi corta edad, era como un sueño el saber que mi disco de 45 rpm que recién había comprado hacía unas semanas con el tema “We Are The World”, sería el que se tocara en esa histórica mañana. Al terminar la emisión de ese día Sergio me dijo: “… flaco, guarda ese disco como una joya”. El 19 de septiembre de aquel 1985 lo llevé para programarlo y se quedó bajo toneladas de escombros y la vida de mis compañeros”.

We Are The World

Aspectos de la grabación del tema. Fotos: Harry Benson, Ken Lei Chung, Sam Emerson.

Como en todo trabajo multitudinario existen versiones “no oficiales” sobre el porqué no participaron algunas personalidades. Prince no aceptó la invitación pues afirmó que le daba pánico el estar junto a grandes de la música. Se dice que Barbra Streisand y Frank Sinatra ni siquiera contestaron la invitación. Madonna afirmó después que fue por problemas de agenda, pero su argumento no coincide, pues ella estuvo en la premiación de los American Music Awards, pero como supo con anticipación que Cyndi Lauper ganaría como mejor vocalista Pop, rechazó de último momento la invitación. Donna Summer había grabado bajo la batuta de Quincy Jones un álbum tres años atrás y ambos declararon su antipatía en las sesiones de grabación. Así que la Summer de plano no fue invitada, aunque Michael Jackson declaró años después que él quería que estuviera.

La lista de cantantes y músicos que participaron en la grabación fue:

  • Dan Aykroyd (actor, representando a la industria fílmica)
  • Harry Belafonte
  • Lindsey Buckingham
  • Kim Carnes
  • Ray Charles
  • Bob Dylan
  • Sheila E.
  • Bob Geldof
  • Hall and Oates
  • James Ingram
  • Jackie Jackson
  • LaToya Jackson
  • Marlon Jackson
  • Michael Jackson
  • Randy Jackson
  • Tito Jackson
  • Al Jarreau
  • Billy Joel
  • Cyndi Lauper
  • Huey Lewis and the News
  • Kenny Logins
  • Bette Midler
  • Willie Nelson
  • Jeffery Osborne
  • Steve Perry
  • The Pointer Sisters
  • Lionel Richie
  • Smokey Robinson
  • Kenny Rogers
  • Diana Ross
  • Paul Simon
  • Bruce Springsteen
  • Tina Turner
  • Dionne Warwick
  • Stevie Wonder
  • Michael Boddicker - Synthesizers, Programming
  • Paulinho da Costa - Percussion
  • Louis Johnson - Bass
  • Quincy Jones - Producer
  • Michael Omartian - Keyboards, Producer
  • Greg Phillinganes - Keyboards
  • John Robinson - Drums

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